Primus Mortimer Pettersson

Född: 
1975

Primus Mortimer Pettersson var son till en kakelugnsmakare och föddes i Östersund, men familjen flyttade tidigt till Frösön. Primus rymde hemifrån som 14-åring och gick till sjöss. Han vistades i ett flertal länder, men drabbades så småningom av mental ohälsa. 1923 togs han in på Stockton Hospital utanför San Francisco, och kom 1925 åter till Sverige. Han omyndigförklarades 1929 och levde sedan hela sitt resterande liv fram till sin död 1975 som patient på Frösö sjukhus.

På sjukhuset började Primus måla tavlor, som ställdes ut första gången på Hantverksutställningen i Östersund 1936. Östersunds konstklubb anordnade 1947 en separatutställning och Primus tavlor prydde väggarna på sjukhuset. I början av 1960-talet ökade intresset för naiv konst i samhället, och 1961 ställdes Primus konst ut i Östersund och Basel, 1962–1963 på Svea-galleriet i Stockholm och 1966 på Svensk-Franska konstgalleriet i Stockholm, vilket blev hans genombrott. Utställningar anordnades därefter flera gånger i Sverige och i utlandet. 

Primus Mortimer Pettersson är representerad vid bland annat Moderna museet i Stockholm och Kalmar konstmuseum.

2006 emottog Region Jämtland Härjedalen en donation av Primus släktingar Karl-Erik, Annalena och Eva-Karin Pettersson innehållande mer än 200 verk. I samband med gåvan påbörjades arbetet med ett efterlängtat Primusrum som öppnade i  Östersund i Regionens hus 2008. Tanken med Primusrummet är att patienter vårdmottagare, personal och allmänhet ska ha tillgång till donationen och även kunna möta konst med koppling hans konstnärskap.

Skulpturen fick Stiftelsen Inuti som gåva av Primus släktingar då sex Inutikonstnärer visade sin konst tillsammans med verk av Primus i Primusrummet i Östersund 2018.